Spaniens Gesundheitsministerium will E-Zigaretten auf eine Stufe mit Zigaretten stellen

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Das neue Team des Ministeriums will dafür sorgen, dass elektronische Zigaretten in seinem Anti-Raucher-Plan den gleichen Status wie herkömmlicher Tabak erhalten, und den Konsum von Vapes, auch solchen ohne Nikotin, mit Aromen einschränken: “Sie sind der Auftakt zur Sucht”.

Das Gesundheitsministerium möchte den umfassenden Plan gegen das Rauchen wieder aufnehmen, und die Anpassung dieser Strategie an neue Gewohnheiten und Süchte bedeutet, die wachsende Sparte der Branche in die Hände zu bekommen.

Anfang Dezember kündigte Ministerin Mónica García an, den umfassenden Anti-Raucher-Plan “aus der Schublade holen” zu wollen. Die Strategie für die öffentliche Gesundheit sollte eine der Speerspitzen der Regierung sein. “Wir können der Maßnahme, die mehr Lebensjahre für die Bevölkerung bedeuten kann, nicht den Rücken kehren”, erklärte sie und zeigte auf die Terrassen von Bars und Restaurants als nächste rauchfreie Zonen. Die Maßnahmen, die die Dampfer betreffen würden, für die sie eine “spezifische Regulierung” zusicherte, blieben in der Schwebe.

Knapp zwei Monate später skizziert das Gesundheitsministerium seine Absichten für elektronische Zigaretten. “Wir wollen sie auf eine Stufe mit normalem Tabak stellen, insbesondere solche, die Nikotin enthalten”, erklärt der neue Generaldirektor für öffentliche Gesundheit und Chancengleichheit, Pedro Gullón. Die Maßnahme ist eine langjährige Forderung des Nationalen Komitees zur Verhütung des Rauchens (CNPT). Bereits in der Erklärung von Madrid 2018 wurde nach der Internationalen Konferenz zur Eindämmung des Tabakkonsums gefordert, “die geltende Verordnung über rauchfreie Räume auf alle verwandten Produkte anzuwenden”. Der Widerstand der Industrie, die in diesen Produkten eine Konsumader in einem rückläufigen Markt gefunden hat, ist jedoch zahlreich und stark. Angesichts dieser Vorwürfe betont das Ministerium: “Unsere Absicht ist es, sie gleichberechtigt zu stellen.” “Es gibt immer Druck, aber das ist uns egal, wir haben einen klaren Plan gegen Tabak”, sagte Gullón kürzlich in einem Interview in elDiario.es.

Im Jahr 2021 setzte das Ministerium einen Plan durch, der ein Rauchverbot im Auto, höhere Steuern und die Regulierung der Verwendung, des Verkaufs und der Werbung für E-Zigaretten beinhaltete. Die Strategie wurde in einer Schublade vergraben und die damalige Gesundheitsministerin Carolina Darias machte sich auf den Weg zum Bürgermeister von Las Palmas de Gran Canaria. Die Inseln sind Spaniens wichtigste Tabakproduzenten, mit fast 540 Millionen Zigarren und Zigaretten in der ersten Hälfte des Jahres 2023, wie aus Daten des Finanzministeriums hervorgeht.

“Wir wissen, dass es Familien gibt, die vom Tabak leben, aber es geht nicht darum, jemanden zu verärgern, sondern darum, unseren Lebensstil zu ändern. In der Extremadura kann man mehr Kirsch-, Oliven- oder Johannisbrotbäume und auf den Kanarischen Inseln tropische Früchte pflanzen”, erklärt der Präsident der CNPT, Francisco Pascual. Der promovierte Mediziner weist darauf hin, dass der umfassende Plan bereits drei Jahre im Verzug sei, so dass es notwendig wäre, diesen “klaren Weg mit Zeitplan” sofort von Grund auf zu fördern. “Seit 2021 gibt es neue Daten: Wir haben einen leichten Rückgang und Veränderungen im Verbraucherprofil”, sagt er.

Mehr als die Hälfte der Studierenden hat schon einmal E-Zigaretten verwendet

Tabak ist nach wie vor die zweithäufigste psychoaktive Substanz bei Schülern im Alter von 14 bis 18 Jahren. Laut der Erhebung 2023 über den Drogenkonsum in der Sekundarstufe in Spanien (Estudes) haben 33,4 % der Schülerinnen und Schüler in diesem Alter irgendwann in ihrem Leben Tabak geraucht, 27,7 % im letzten Jahr und 7,5 % täglich. Letzteres ist der niedrigste Wert in der historischen Reihe und liegt 1,5 Prozentpunkte unter dem Wert der vorherigen Ausgabe im Jahr 2021. Der Bericht enthüllt jedoch eine weitere besorgniserregende Tatsache: Mehr als die Hälfte der Studenten gibt zu, E-Zigaretten zu verwenden, 23 % mehr als noch vor zwei Jahren. Aber nicht nur das, 19,3 % der Jungen und 26,4 % der Mädchen haben diese Geräte mit Nikotin und/oder Cannabis verwendet.

Ende des Jahres veröffentlichte die Regierungsdelegation für den Nationalen Drogenplan die Ergebnisse einer Pilotstudie über mögliche Verhaltenssüchte bei Kindern im Alter von 12 und 13 Jahren. Die Studie, die auf den Daten von Estudes aufbaut, ergab, dass 8,5 % der Studenten angaben, irgendwann in ihrem Leben Tabak geraucht zu haben, 6,5 % im letzten Jahr und 4,1 % im letzten Monat. Bei E-Zigaretten lagen die Raten bei 25,2 Prozent, 21 Prozent bzw. 11,2 Prozent. Nachdem diese Daten bekannt waren, versicherte Ministerin García auf ihrem X-Account, dass “Vapes das Aussehen von Spielzeug und süßen Aromen haben, aber sie sind schädlich und sind der Auftakt zum Rauchen”.

“Es stimmt, dass einige Vapes kein Nikotin enthalten, so dass Sie nicht nikotinsüchtig sind, aber sie sind nicht frei von einem Gesundheitsrisiko, insbesondere im Zusammenhang mit Lungenproblemen. Und wenn wir über Kinder sprechen, bauen wir eine Gewohnheit auf. Das war uns vor einigen Jahren sehr klar, als Schokoladenzigaretten verboten wurden (mit dem Anti-Raucher-Gesetz von 2005), weil sie diese Rauchgewohnheit fördern könnten”, erklärt Pascual, der darauf hinweist, dass “der Konsum von Dampfern das Tor zu anderen Substanzen ist”.

Schadensminimierung ohne stichhaltige Beweise

Befürworter von E-Zigaretten kultivieren seit Jahren die Idee der “Tobacco Harm Reduction” (THR). Die Theorie dieser Strategie, die oft in eine vermeintlich wissenschaftliche Patina gehüllt ist, ist, dass diese Geräte harmloser sind als Tabak und dass sie darüber hinaus dazu beitragen, traditionelle Zigaretten aufzugeben. In der Praxis wurde die Hauptstudie, die diese Theorie stützte, von mehreren Experten beantwortet, die sie als “methodisch schwach” und mit Interessenkonflikten bezeichneten, die “ernsthafte Zweifel an den Schlussfolgerungen” aufkommen ließen.

Laut einem Bericht der Weltgesundheitsorganisation ist die Wahrscheinlichkeit, dass Kinder, die diese Geräte verwenden, in Zukunft bis zu dreimal höher als bei Kindern, die dies nicht tun. Im Jahr 2020 verabschiedeten das Gesundheitsministerium und die Autonomen Gemeinschaften einen Bericht, in dem sie betonten, dass es keine stichhaltigen Beweise für die Hypothese gibt, dass sie als Instrument zur Raucherentwöhnung nützlich sind. Darüber hinaus warnte sie vor den Risiken von Zigarettenaerosolen, die krebserregende Substanzen enthalten würden, und vor den kurzfristigen gesundheitlichen Auswirkungen mit Lungenschäden im Zusammenhang mit dem Dampfen. Ein Jahr zuvor überwachten die U.S. Centers for Disease Control and Prevention (CDC) einen Ausbruch von Lungenschäden im Zusammenhang mit diesen Produkten, der zu 2.668 Krankenhauseinweisungen und 57 Todesfällen führte.

Die Spanische Gesellschaft für Pneumologie und Thoraxchirurgie (SEPAR) hat sich klar gegen diese Strategien zur Schadensminimierung ausgesprochen. “Es ist eine falsche Lösung, da es eine kommerzielle Strategie der Tabakindustrie darstellt, ihren Umsatz zu steigern, indem sie die Kontrolle des Rauchens erschwert, da sie die Raucher im Tabakkonsum hält und sie daran hindert, ernsthafte Versuche zu unternehmen, mit dem Rauchen aufzuhören”, heißt es in einem Positionspapier. Im selben Text wiesen sie darauf hin, dass “diese Produkte ein Einstieg in den Tabakkonsum von Jugendlichen sind”.

“Meine Damen und Herren, ich bin besonders besorgt über die sogenannte ‘Schadensminimierung’, die mit den neuen Formen des Rauchens verbunden ist”, räumte García in der Gesundheitskommission des Kongresses ein, die darauf hinwies, dass es “besonders gefährlich für die junge Bevölkerung ist, der es den Zugang zu Nikotin in fruchtigen Aromen und optisch attraktiven Formaten erleichtert”.

Einweg-Vapes in der Schusslinie

Über die Ankündigungen hinaus hat das Ministerium einige entschlossene Schritte gegen das Rauchen unternommen. Vor einigen Wochen hat der Ministerrat die Umsetzung einer europäischen Richtlinie gebilligt, die die Aufhebung der Ausnahmen für Tabakerhitzer vorsieht. Obwohl Dampfer nicht eingeschlossen sind, dürfen diese nicht verbrannten verarbeiteten Tabakerzeugnisse ab Mitte April keine Aromen mehr enthalten und müssen einen deutlichen Warnhinweis auf die Gesundheitsrisiken enthalten, wie es bei herkömmlichen Packungen der Fall ist.

Wenn es um E-Zigaretten geht, sagte Garcia, dass es nicht nur auf die Gesundheit ankommt, sondern auch auf “den ökologischen Teil, der mit Einweg-Vapes zu tun hat”. Das ist die Linie, auf der einige Nachbarländer voranschreiten. Frankreich kündigte an, sie in einem Maßnahmenpaket zu verbieten, das unter anderem vorsieht, Strände, Parks und Schulen zu rauchfreien Räumen zu erklären und den Preis für eine Packung von 10 auf 13 Euro zu erhöhen. Das Vereinigte Königreich wird das Gleiche mit nicht nachfüllbaren Vapes tun. Diejenigen, die es sind, haben eine neutrale Verpackung und eine Begrenzung der Aromen.

Auch der steuerliche Teil steht im Fokus der Gesundheit. Es wird mit herkömmlichen und E-Zigaretten gleichgesetzt. “Wir werden daran arbeiten und dabei berücksichtigen, dass wir den Tabakpreis erhöhen werden, denn es ist eine der wirksamsten Strategien zur Reduzierung des Konsums, was Ziel Nummer 1 des umfassenden Plans gegen das Rauchen ist und wo Spanien vielleicht etwas weiter entfernt ist”, erklärt Gullón.

“9.000 Millionen Euro werden durch Tabak eingenommen, aber wir geben wegen der gesundheitlichen Folgen dreimal so viel aus”, sagt Pascual. Nach Angaben der Spanischen Gesellschaft für Epidemiologie sterben in Spanien jedes Jahr rund 63.000 Menschen an den Folgen des Tabakkonsums, von denen 21 % unter 65 Jahre alt sind. Von dieser Gesellschaft forderten sie eine Aktualisierung der Politik mit “Strategien, die darauf abzielen, den Beginn und die Beendigung des Konsums sowohl des konventionellen Tabaks als auch der neuen Formen des Konsums zu verhindern”.

Anlässlich des Weltnichtrauchertages, der im Mai gefeiert wird, warnte der Generalrat der Zahnärzte in einer Erklärung, dass “immer noch seltene” Studien zu Vapes “Beweise dafür zeigen, dass sie auch Folgen für die Mundgesundheit haben”. Und er nennt: “eine mögliche Erhöhung des Mundkrebsrisikos und einen deutlichen Einfluss auf Parodontalerkrankungen”.

Trotz der Beweise für die gesundheitlichen Vorteile der Reduzierung des Rauchens deutet die Tatsache, dass der alte Plan nie umgesetzt wurde und seit Jahren im Winterschlaf liegt, darauf hin, dass der Weg für das Gesundheitsministerium nicht einfach sein wird. Auf die Frage, ob er den Druck der Industrie befürchte, diese Strategie auf taube Ohren zu stoßen, sagte der Generaldirektor für öffentliche Gesundheit: “Ich nehme an, dass es Druck geben wird, aber wir werden uns zuerst auf die Gesundheit konzentrieren.”

Bild: justoomm


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