Menorca hat Beweise dafür dass in Europa bereits vor 3.000 Jahren Drogen verwendet wurden

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Eine fast 3.000 Jahre alte Haarsträhne reichte aus, um den ersten direkten Nachweis des Drogenkonsums in Europa zu erbringen. Das Haar war Teil eines Bestattungsrituals und wurde in der Höhle von Es Càrritx (Menorca) zu einer Zeit versteckt, als sich die bronzezeitliche Gesellschaft veränderte.

Atropin, Scopolamin und Ephedrin aus Pflanzen sind die halluzinogenen Substanzen, die eine Gruppe spanischer und chilenischer Forscher in dieser Höhle entdeckte.

Die Studie, die von Elisa Guerra von der Universität Valladolid geleitet und heute von Scientific Reports veröffentlicht wurde, weist darauf hin, dass diese Drogen im Rahmen ritueller Zeremonien verwendet worden sein könnten.

Es Càrritx (West-Menorca) wurde 1995 entdeckt und beherbergte eine Kammer, die als Grabstätte diente und in der kleine zylindrische Holzbehälter mit Haaren gefunden wurden, die etwa 2.900 Jahre alt sind.

Die Forschung fördert den ältesten direkten Beweis für den Drogenkonsum in Europa zutage, in der späten Bronzezeit, erklärt eine der Unterzeichnerinnen der Studie, Cristina Rihuete von der Autonomen Universität Barcelona.

In Europa gab es indirekte Hinweise wie der Nachweis von Opiumalkaloiden in Behältnissen oder Reste von Betäubungsmittelpflanzen in rituellen Kontexten. Der älteste direkte Beweis der Welt ist etwa 3.000 Jahre alt in Chile.

In der Studie wurden nur wenige der verfügbaren Stränge verwendet, von denen einige bis zu 13 Zentimeter lang waren. Im westlichen Mittelmeerraum konservierte Haare aus dieser Zeit zu finden, sei „ absolut außergewöhnlich “, betont sie.

Eine Analyse mit Ultrahochleistungsflüssigkeitschromatographie und Massenspektroskopie habe das Vorhandensein von Atropin, Scopolamin und Ephedrin nachgewiesen, Alkaloide, die im Haar fixiert bleiben und auf den Verzehr von Pflanzen wie Alraune, Bilsenkraut oder Jimson-Unkraut reagieren können.

Atropin und Scopolamin kommen natürlicherweise in der Familie der Nachtschattengewächse vor und können Wahnvorstellungen und Halluzinationen hervorrufen; Ephedrin ist ein Stimulans, das aus bestimmten Arten von Sträuchern und Kiefern gewonnen wird.

Das Team glaubt nicht, dass diese Substanzen verwendet wurden, um Schmerzen zu lindern, obwohl “es eine sehr schmale Grenze gibt, inwieweit etwas für medizinische, magische oder divinatorische Zwecke bestimmt ist”, betont Rihuete.

Das Vorhandensein von Scopolamin und Atropin zusammen sind Substanzen, die eine Beruhigung auslösen, aber ihre Manipulation ist aufgrund ihrer hohen Toxizität sehr riskant, was dazu führt, so Rihuete, dass man eher über den Konsum von Halluzinogenen als über therapeutische Zwecke nachdenkt. Das Haarwachstum hinterlässt eine Aufzeichnung bestimmter Substanzen, und „die Überraschung ist , dass nachgewiesen werden konnte, dass der Konsum mindestens ein Jahr dauerte “, aber es gibt keinen Hinweis darauf, wie es aufgenommen wurde. Die Höhle Es Cárritx erzählt auch die Geschichte der Siedler in der späten Bronzezeit auf Menorca, „sehr interessante“ Gesellschaften, dicht besiedelt, die es verstanden, friedlich zu leben und in denen die Beweidung ein wichtiges Gewicht hatte, berichten die Forscher.

In einer seiner Kammern wurde ein Bestattungsritual abgehalten, bei dem die Haare rot gefärbt, gekämmt und Locken geschnitten wurden, um sie in zylindrische Holzröhren mit Deckel zu stecken. Frühere Untersuchungen deuten darauf hin, dass etwa 210 Personen begraben wurden, aber nur wenige wurden dieser Praxis unterzogen.

“Es ist wahrscheinlich – schätzt sie -, dass es sich um bestimmte Personen aus der letzten Chronologie der Nekropole handelte, die vielleicht jene schamanischen Weissagungsattribute hatten, mit denen Drogenkonsum in Verbindung gebracht wird .”

Sechs dieser Röhren wurden in einer ausgehobenen und versiegelten Grube in einem abgelegenen Bereich der Höhle versteckt – was dazu beitrug, die Haare zu erhalten – zusammen mit Hornbehältern, Spateln, Vasen und einem Holzkamm sowie einigen Bronzegegenständen.

Die kleine Schachtel – wie Rihuete sie nennt – die für die Prüfung ausgewählt wurde, besteht aus drei Olivenholzröhren, die aus der Basis des Baumstamms gefertigt wurden, denen sie einen Deckel hinzufügten, der „um ihn passend zu machen, eine Arbeit ist der außergewöhnlichen Schreinerei unter Berücksichtigung der Werkzeuge der Zeit“.

Die Forscherin weist auf die mit konzentrischen Kreisen verzierten Umschläge hin, die bereits in anderen Kulturen zu sehen sind und möglicherweise eine Bedeutung im Zusammenhang mit Drogen haben.

Diese Zeichnungen wurden „oft als Symbol der Pupillenerweiterung interpretiert, die mit der Einnahme von Substanzen verbunden ist, die das Auge öffnen, inneres Wissen öffnen“, betont sie.

Das Erstellen eines Caches, um Gegenstände im Zusammenhang mit diesem Bestattungsritual zu hinterlassen, könnte eine Möglichkeit sein, alte Traditionen angesichts kultureller Veränderungen zu bewahren, die vor etwa 2.800 Jahren stattfanden.

Zu dieser Zeit, sagt Rihuete, ging eine Welt zu Ende, die Bestattungen in der Höhle hörten auf und „die Betonung von Friedhöfen und jahrhundertealten Ritualen gab dem bürgerlichen Leben keine größere Bedeutung mehr. Es ist ein brutaler Wechsel vom Tod zum Leben.“

Bild: Copyright: aoc61


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