Glucube: Die Sevillanische Erfindung um Blutzucker zu messen ohne Nadel

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Glucube wurde von einem sevillanischen Start-up entwickelt und ist das weltweit erste nicht-invasive Gerät, das den Blutzucker mit hoher Präzision analysiert.

Jedes Jahr werden in Spanien fast 400.000 neue Fälle von Diabetes festgestellt, was Spanien zweiteuropäischen Land mit der höchsten Prävalenz dieser chronischen Krankheit macht. Nach Angaben der spanischen Diabetesgesellschaft (SED) leiden mehr als 5,2 Millionen spanische Bürger an einer Pathologie, die die Art und Weise beeinflusst, wie der Körper Nahrung in Energie umwandelt. Um es in Schach zu halten, müssen die Betroffenen ständig den Blutzucker und den Blutzuckerspiegel überwachen und so größere Übel vermeiden.

In den letzten Jahren hat sich die Technologie dazu entwickelt, Lösungen anzubieten, wie z. B. Pflaster zur Überwachung des Blutzuckers oder eine Roboterpille, die autonom Insulin abgibt, sobald sie in den Körper gelangt ist. Die überwiegende Mehrheit sind jedoch invasive und teure Lösungen, die häufig ausgetauscht werden müssen oder keine ausreichende Präzision bieten. Um eine kostengünstigere und zugänglichere Lösung anzubieten, hat das sevillanische Start-up Glucube in Zusammenarbeit mit dem Biotechnologie-Team der Higher School of Engineering der Universität Sevilla gerade das weltweit erste nicht-invasive Blutzuckermessgerät auf den Markt gebracht.

Derzeit ist es als elektronisches Gerät registriert, das für die Prävention entwickelt wurde, “mit einer sehr auffälligen App für die Benutzer, mit Daten, die mit dem Arzt verglichen werden können”, so Pedro Luis Navarro, CEO von Glucube. Mittelfristig wollen die Verantwortlichen eine klinische Studie durchführen, um im Jahr 2024 die Zertifizierung als Medizinprodukt zu erhalten. Dies würde eine Arbeit von mehr als 7 Jahren beenden, die nicht ohne Höhen und Tiefen hinter einem bahnbrechenden Gadget auf dem Markt stand, das Apples Absichten, eine nicht-invasive Glukosemessung in seine Uhren zu integrieren, voraus ist.

Navarro, der auf eine lange Karriere in der Wirtschaft zurückblicken kann, gründete 2016 Glucube (ehemals iGluco Tech) mit dem Ziel, eine App zur Messung von Schlafapnoe mit einem Bluetooth-Pulsoximeter zu entwickeln, das während des Schlafs Daten an das Mobiltelefon des Benutzers sendet. “Auf der Suche nach neuen Wegen zu dieser Entwicklung, die uns dazu führen würden, mehr Vitalparameter zu messen, traf ich auf die Biomedical Engineering Group der Higher Technical School of Engineering der Universität Sevilla.” Dieses Treffen markierte den Beginn einer Zusammenarbeit, die bis heute andauert, nur dass sie auf dem Weg dorthin einen neuen Weg zur Aufzeichnung des Blutzuckerspiegels entdeckten.

Bei einem der Tests, die sie durchführten, stellten die Wissenschaftler und Ingenieure des Teams fest, dass es eine Übereinstimmung zwischen den von Infrarotsensoren angebotenen Werten und den mit einem Blutzuckermessgerät gemessenen Glukosewerten gab.

Bereits 2019 führten die Verantwortlichen von Glucube die ersten Tests im Endokrinologie-Dienst des Universitätskrankenhauses Virgen de la Macarena in Sevilla durch. “Dort waren wir uns sicher, dass wir mit einem sehr rudimentären Produkt, mit Arduino, das von Hand geschweißt und mit einem Kabel mit dem Laptop verbunden war, das Ziel erreichen konnten: eine Genauigkeit von 99 % gegenüber dem Referenzgerät, dem Kapillarglukometer von Bayer, Contour, zu übertreffen”, erinnert sich Navarro. “Die Krankenschwester führte eine Haarmessung durch und verglich sie mit der unseres selbstgebauten Geräts. Wir haben 99,26 % erreicht und das war der Moment, in dem wir realisiert haben, dass es ein Spiel ist.”

Von diesem Moment an konzentrierten sich die Techniker des sevillanischen Start-ups darauf, ein kompaktes, intuitives und sehr einfach zu bedienendes Design vorzuschlagen, das sich über Bluetooth mit dem Mobiltelefon verbinden würde. Alles, was der Benutzer tun muss, ist, einen Finger in das Blutzuckermessgerät zu stecken und den Netzschalter zu drücken. In weniger als 15 Sekunden erscheinen detaillierte Informationen über die Menge an Glukose in Ihrem Blut in der eigens dafür erstellten App. Die Wartezeit, die sich nach Angaben der Verantwortlichen des Geräts weiter verkürzen wird, hat damit zu tun, dass die Daten an die Cloud-Plattform Glucube gesendet werden, wo der Algorithmus für das Angebot der Messwerte verantwortlich ist.

Die einzige Voraussetzung für diejenigen, die es verwenden, ist, während des Lesens sehr ruhig zu bleiben, wobei die Hand auf einer festen Oberfläche ruht, da das Gerät sehr empfindlich ist. “Wenn man den Blutsauerstoff mit Infrarot misst, sucht man nach einer Farbe, etwas relativ Einfachem, bei dem man sich nicht um die Bewegung kümmert. Für Glukose hingegen brauchen wir eine sehr stabile und sehr präzise Kurve, so dass jede Bewegung sie verhindert”, warnt Navarro. “Wir haben gesehen, dass die Benutzer, die es selbst ausprobiert haben, eine kurze Lernkurve haben, die es ihnen ermöglicht, das Gerät bequem und schnell zu bedienen.”

Wie sie auf ihrer eigenen Website warnen, können die von Glucube angebotenen Werte (validiert für die Verwendung bei Personen über 18 Jahren) derzeit nicht als Referenz für die Einnahme von Medikamenten oder die Änderung der Richtlinien einer Behandlung verwendet werden, sondern um bei einer signifikanten Abweichung zu warnen und den Arzt zu konsultieren.

Bis es als Medizinprodukt zertifiziert ist, geht es bei dem Gadget eher um Prävention, Ernährung und Sport, damit die Nutzer ihre Maße nehmen und überprüfen können, ob es ihnen gut geht. “Es gibt viele von uns, die im Alter wissen müssen, wann wir Glukosespitzen haben und wann nicht und ob hohe Blutzuckerwerte zur Entstehung einer Krankheit führen können”, sagt der CEO des Unternehmens. “Was wir wollen, ist, den Ausbruch dieser Krankheit zu verzögern und bei der Prävention zu helfen.”

Über die App und die Webplattform kann der Benutzer auf eine Historie der Messungen, ihrer Kurven, ihrer Interaktionen zugreifen… Da es sehr einfach zu bedienen ist und keine Begrenzung der Anzahl der Messwerte hat, kann es vor und nach dem Essen verwendet werden, um zu sehen, wie sich ein bestimmtes Lebensmittel oder Gericht auf den Blutzuckerspiegel auswirkt. “Wir arbeiten mit Ernährungswissenschaftlern zusammen, die von dieser Technologie begeistert sind, weil sie wissen, dass Glukosespitzen zu einer Gewichtszunahme führen können. Wenn Sie diese Spitzen vermeiden, funktioniert Ihre Bauchspeicheldrüse länger viel besser.”

Beim Kauf des Produkts über die Website gibt es zwei Möglichkeiten. Es kann für 299 Euro erworben werden (plus 12 Euro pro Monat für die Nutzung der App ab 2024), ist aber auch zu einem günstigeren Preis von 175 Euro für diejenigen erhältlich, die Teil der Glucube Community werden möchten.

Der Rabatt, der als Dankeschön für die Freiwilligen begann, die das Gerät selbstlos getestet und dem Team ihre Messungen zur Verbesserung des Algorithmus zur Verfügung gestellt haben, steht nun jedem zur Verfügung, der eine Bedingung hat: mindestens 50 Messungen mit Glucube und einem Kapillarglukometer durchzuführen, damit die Techniker des Unternehmens die Genauigkeit des Geräts gegenüberstellen und weiter verbessern können.

Auf den ersten Blick mag es wie ein überhöhter Preis erscheinen, aber die derzeit verfügbaren Alternativen sind viel teurer. Bei der traditionellen Methode werden etwa 25-30 Euro für ein Blutzuckermessgerät und jeden Teststreifen ausgegeben, etwa 0,70 Cent. Werden vier tägliche Messungen durchgeführt, wie von Ärzten empfohlen, sind es 2,80 Euro pro Tag, etwa 1.000 Euro im Jahr. Patches wie die von Veri basieren ihrerseits auf einem monatlichen Abonnement von 109 Euro pro Monat, andere übertreffen diese Zahlen sogar. Kurz gesagt, was sie von Glucube erwarten, ist, “vielen Menschen, die noch nicht wissen, dass ein Gerät wie Glucube ihnen ein paar Jahre friedlicheres Leben schenken kann, ein einfacheres und schmerzloseres Leben zu ermöglichen”.

Bild: Glucube


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