Studie: Soviel Mikroplastik ist in Spaniens Leitungswasser

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Das Leitungswasser in mehreren spanischen Städten enthält nur sehr geringe Mengen an Mikroplastik. Das Problem ist, dass es an Vorschriften mangelt, um zu wissen, was die gesunden Parameter sein sollten.

Wir wissen, dass sie überall sind, aber ihre winzige Größe lässt sie unbemerkt bleiben: Mikroplastik ist eine unsichtbare Bedrohung. Die Definition umfasst sogar Partikel von fünf Millimetern, die aber bis zu einem Mikrometer klein sein können. Diese kleinen Partikel, die aus allen Arten von Produkten und dem Abbau größerer Kunststoffe stammen, stellen eine potenzielle Gefahr für die Umwelt und zunehmend auch für die menschliche Gesundheit dar. In den letzten Jahren haben sich die Studien vervielfacht, um herauszufinden, inwieweit wir mit ihnen in Kontakt stehen.

Eine der jüngsten und interessantesten wurde gerade in der Fachzeitschrift Water Research veröffentlicht. Spanische Wissenschaftler mehrerer Universitäten und Forschungszentren des CSIC, die Teil von EnviroPlaNet sind, einem thematischen Forschungsnetzwerk, das sich auf die Untersuchung der Verschmutzung durch Plastikmüll spezialisiert hat, haben an einer Arbeit zusammengearbeitet, die das Mikroplastik analysiert, das im Wasser des Netzwerks von acht Städten auf der Iberischen Halbinsel und den Kanarischen Inseln zu finden ist. Das Ergebnis war wie erwartet: Ja, es gibt Mikroplastik, aber wie viel?

Die Mengen, die die Forscher gefunden haben, sind sehr gering. Konkret sind es durchschnittlich 12,5 Mikroplastikpartike pro Kubikmeter. Mit anderen Worten, es gibt 0,0125 winzige Plastikpartikel pro Liter. Woher wissen wir, ob es sich um wenig oder viel handelt? Das ist das große Problem. In Wirklichkeit sind die Informationen über das Vorhandensein dieser Kunststoffpartikel im Trinkwasser weltweit sehr unterschiedlich, und derzeit gibt es in Europa keine Vorschrift, die akzeptable Mindestparameter festlegt. Es gibt Daten über sehr hohe und sehr niedrige Konzentrationen von Leitungswasser. Im Vergleich dazu sind die schlimmsten, die in Ländern wie China und dem Iran verzeichnet wurden, bis zu 1.000 Mal höher.

“Die Plastikkonzentrationen in den Gewässern Spaniens liegen im Vergleich zu denen, die in der Weltliteratur in dieser Art von Wasser gefunden werden, im niedrigen Bereich”, sagte Roberto Rosal, Professor für Chemieingenieurwesen an der Universität von Alcalá und Koordinator der Arbeit, gegenüber El Confidencial. Der Ursprung der größten Verschmutzung, die auf dem Planeten verzeichnet wurde, kann sehr unterschiedlich sein und auf spezifische Gründe an jedem der Orte reagieren. Die Forscher schließen nicht einmal aus, dass bei einigen Analysen die Manipulation der Proben nicht ganz korrekt war.

Die Studie wurde gleichzeitig in zwei Zeiträumen (Mai und Juli 2022) in sechs Städten auf der Halbinsel (Madrid, Barcelona, Vigo, A Coruña, Murcia und Cartagena) und zwei Kanarischen Inseln (San Cristóbal de La Laguna und Las Palmas de Gran Canaria) durchgeführt. Die schlechtesten Daten entsprachen Madrid mit mehr als 30 Mikroplastikpartike pro Kubikmeter Wasser. Im Gegenteil, Cartagena (7) ist der Punkt, der am wenigsten registriert wurde. In den übrigen untersuchten Städten blieben zwischen 10 und 15 Mikroplastikpartikel pro Kubikmeter. In Wirklichkeit seien bei diesen Zahlen “die Unterschiede nicht sehr groß”, sagt der Experte.

An jedem dieser Standorte gab es mehrere Probenahmestellen, die relativ weit voneinander entfernt waren, insgesamt 24. In jedem von ihnen wurden 150 Liter zur Analyse gesammelt und an Labore in Madrid geschickt, um mit der gleichen Methodik untersucht zu werden. Die Wissenschaftler hatten speziell für diesen Zweck entwickelte Metallfilter in Wasserhähnen von Privathaushalten platziert, die freiwillig an der Studie mitgearbeitet hatten, um die kleinen Plastikteile “eins nach dem anderen” zu erkennen, sie detailliert zu zählen und zu messen sowie die Art des Kunststoffs zu identifizieren. Durch die Kenntnis der Dichte dieser Materialien ermittelten die Forscher ihre Masse, die in keinem Fall einige Dutzend Nanogramm pro Liter überschreitet. Experten zufolge entspricht diese Menge der Konzentration eines gewöhnlichen Wasserschadstoffs, zum Beispiel von Antibiotika und anderen Substanzen.

Woher kommen diese mikroskopisch kleinen Kunststoffe überhaupt? “Wir dachten, dass Rohre Einfluss nehmen können und dass sie uns typische Kunststoffe wie PVC liefern würden, aber das ist nicht der Fall”, sagt der Forscher. Eine weitere Hypothese, die Wissenschaftler in Betracht zogen, ist, dass an Orten, an denen Entsalzungsanlagen zur Reinigung von Meerwasser eingesetzt werden, wie Barcelona oder die Kanarischen Inseln, Reste von Entsalzungsmembranen auftreten könnten, aber auch dies geschieht nicht. In Wirklichkeit tauchen überall die gleichen Kunststoffe auf, und zwar in einem ähnlichen Verhältnis wie in der Gesellschaft. Die wichtigsten nachgewiesenen synthetischen Polymere waren Polyamide, Polyester und Polyolefine.

Trinkwasseraufbereitungsanlagen beziehen Wasser aus Flüssen, daher ist klar, dass man dort nach der Quelle der Kontamination suchen muss. Daher könnten die Ergebnisse eher auf bestimmte Situationen als auf die allgemeine Situation der Mikroplastikverschmutzung im Land reagieren. Im Manzanares-Stausee in Madrid zum Beispiel “ist die Wasserentnahme fast an der Mündung eines Kläranlagenrohrs befestigt, und die Kläranlagen sind eine der Hauptquellen für Mikroplastik in die aquatische Umwelt”.

Das Einzige, was die Forscher überrascht hat, ist, dass eine solche Studie zum ersten Mal Biokunststoffe findet. “Es handelt sich um Kunststoffe, die relativ einfach durch einen Kompostierungsprozess eliminiert werden können, es ist die typische Tüte, die man jetzt in Supermärkten bekommt”, sagt der Autor der Arbeit. Tatsächlich ist seine Verwendung seit kurzer Zeit weit verbreitet und es ist normal, dass sie entdeckt werden. Ihr Vorteil ist, dass sie in industriellen Kompostierungsprozessen komplett verschwinden, aber in der Umwelt zerfallen sie und können wie andere Kunststoffe überall landen.

Generell genießt Leitungswasser in Spanien eine gute Qualität, aber Mikroplastik gehört nicht zu den regulierten Schadstoffen, so dass diese Mengen technisch gesehen “weder zu viel noch zu wenig sind, weil es keine Referenzparameter gibt”. Die Europäische Union arbeitet daran, sie in die EU-Gesetzgebung aufzunehmen, und Experten hoffen, dass Standards eher früher als später festgelegt werden. “Wir müssen Ordnung in die Quellen bringen, aus denen das Trinkwasser entnommen wird, und in die Aufbereitungsprozesse, bevor es ins Versorgungsnetz gelangt”, sagt der Professor. Derzeit wird nur die mikrobiologische Qualität berücksichtigt, nicht aber kleine Kunststoffe oder andere Partikel wie Sande.

Obwohl sich die Studie nicht auf diese Frage konzentriert, haben Forscher andere Schadstoffe gefunden, die keine Kunststoffe sind, aber sehr ähnlich aussehen. Dabei handelt es sich um Partikel wie Baumwollfasern, die jedoch nicht natürlichen Ursprungs, sondern synthetisch sind und eine industrielle Verarbeitung mit sich bringen, bei der viele chemische Verbindungen verwendet werden. “Wir haben sie als anthropogene Schadstoffe eingestuft und es gibt fast dreimal so viele wie Mikroplastik”, sagt der Autor der Arbeit.

Was ist mit Wasser in Flaschen?

Nach dieser Veröffentlichung wird das EnviroPlaNet-Netzwerk die Studie mit abgefülltem Wasser wiederholen. Die Organisation der Verbraucher und Nutzer (OCU) war für die Auswahl von Marken verantwortlich, die in Supermarktketten weit verbreitet sind, und die Wissenschaftler werden sie mit einem ähnlichen Verfahren untersuchen, mit Ausnahme einiger geringfügiger Unterschiede im Analyseprotokoll. “Wir haben sie gerade im Labor und wir analysieren sie, bald werden wir Daten haben”, sagt der Experte, der nach seinen vorläufigen Daten davon ausgeht, dass auch die Konzentrationen niedrig sein werden. Diese Art von Studie muss jedoch durchgeführt werden, um dies herauszufinden, denn auf der ganzen Welt “passiert das Gleiche mit abgefülltem Wasser, es gibt eine riesige Diskrepanz, von Tausenden von Mikroplastik pro Liter bis hin zu Forschungen, die nichts finden”, sagt der Chemieingenieur.

Lebensmittel kommen tendenziell häufiger mit Kunststoffen in Kontakt, sowohl aufgrund der Verarbeitungsmethoden als auch aufgrund der Verpackung, in der sie vermarktet werden. Es spielen jedoch viele Umstände eine Rolle. “Filterweichtiere wie Muscheln enthalten riesige Mengen an Kunststoffen und wir essen sie im Ganzen, ohne das Verdauungssystem zu beeinträchtigen”, sagt der Professor an der Universität von Alcalá. Auch in anderen Arten von Getränken, wie z. B. Bier, und anderen, die industriellen Produktionsprozessen ausgesetzt sind, sind die Konzentrationen in der Regel hoch.

“Wir leben in einer Welt aus Plastik”. Daher sind die Leitungswasserdaten recht positiv. Unter Berücksichtigung der Mengen und der Auswirkungen, die von anderen Studien festgestellt wurden, ist es sehr unwahrscheinlich, dass dies “irgendeine Art von Gefahr für die Bevölkerung darstellt, egal wie viel Wasser sie aus dem Wasserhahn trinkt”.

Bild: Copyright: rclassenlayouts


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