Gummi auf Spielplätzen in Spanien enthält giftige Bestandteile die für die Gesundheit von Kindern schädlich sein können

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Eine Untersuchung des IDAEA-CSIC hat ergeben, dass der Gummi, der auf einigen Spiel- und Sportplätzen verwendet wird, giftige Stoffe freisetzt. In der nächsten Forschungsphase soll geklärt werden, ob diese Konzentrationen gesundheitsschädlich sein könnten.

Der recycelte Gummi auf Spiel- und Sportplätzen enthält toxische Komponenten, wie Studien des Instituts für Umweltdiagnose und Wasserstudien (IDAEA), das zum spanischen Nationalen Forschungsrat (CSIC) gehört, bestätigen. Vozpópuli interviewte Ethel Erjamal, die Direktorin des IDAEA und zusammen mit Teresa Moreno eine der Leiterinnen der Studie.

“Unsere Forschungsgruppe befasst sich mit der Bewertung der Auswirkungen chemischer Verbindungen, denen wir im Alltag ausgesetzt sind und die gesundheitsschädlich sein können”, erläutert Erjamal. Ihr Fokus liegt auf der Beobachtung der Entwicklung dieser Verbindungen über die Zeit, um einen Rückgang der Werte zu bestätigen.

Der Rückgang ist jedoch “viel langsamer als er sein sollte”. Die Forschungsgruppe, zu der der Direktor des IDAEA gehört, sieht in der “Kreislaufwirtschaft” und dem Recycling eine Ursache. “Wir recyceln Materialien, die diese Verbindungen enthalten, und führen sie damit wieder in den Kreislauf ein”, wodurch “sie erneut in die Umwelt gelangen und wir weiterhin ihnen ausgesetzt sind”.

Daraus ergab sich das Interesse, recycelten Gummi zu untersuchen, der auf Spiel- und Sportplätzen, wie Fußballfeldern oder Laufbahnen, verwendet wird. “Es ist bekannt, dass einige dieser Mischungen für die Herstellung von Reifen verwendet werden, die vermutlich auch im recycelten Reifen vorhanden sind”, erklärt Ethel Erjamal.

Der Forscher betont, dass ihre Arbeit sich auf die “chronische Toxizität” konzentriert, also auf die Exposition “gegenüber einer chemischen Substanz in sehr geringen Mengen täglich”. Das heißt, “es passiert Ihnen nichts, wenn Sie Gummi berühren”. Ethel Erjamal macht jedoch darauf aufmerksam, dass trotz der minimalen Exposition “die Tatsache, dass man täglich seinem ganzen Leben lang ausgesetzt ist, langfristig unsere Gesundheit beeinträchtigen kann”.

Für ihre Forschung erhielt die Stadtverwaltung von Barcelona, eine Institution, mit der Teresa Moreno schon bei anderen Projekten zusammengearbeitet hat, Proben von Materialien, die beim Bau einiger Spielplätze in Barcelona verwendet wurden. Ermajal betont, dass es sich um “Stoffe handelt, deren Einsatz laut geltendem Recht erlaubt ist”, und dass ihre Studie nicht impliziert, “dass Hersteller die Vorschriften missachten”.

“Wir gehen in unserer Forschung über die bestehenden Vorschriften hinaus”, erklärt der IDAEA-Direktor gegenüber Vozpópuli. “Es gibt viele Stoffe, die genutzt werden und für die es noch keine Gesetze gibt”, fügt er hinzu und merkt an, dass sie solche Elemente untersuchen, “wenn es Anzeichen gibt, dass sie toxisch sein könnten”. Dies haben sie nicht nur in recycelten Reifen, sondern auch in synthetischem Gummi festgestellt.

Auf Spielplätzen kommen üblicherweise verschiedene Materialien zum Einsatz: Recycelte Reifen bilden die unterste Schicht, darauf wird synthetischer Kautschuk mit Harz aufgetragen. Auch in diesem sind toxische Bestandteile enthalten, die, wenn sie mit dem Harz vermischt werden, höhere Konzentrationen aufweisen können.

Zudem beeinflussen bestimmte Farben durch die in manchen Farbstoffen enthaltenen Metalle die Chemie von Spurenelementen, was zu erhöhter Toxizität führen kann. Recycelte Reifen weisen jedoch eine noch höhere Toxizitätskonzentration auf.
Teresa Moreno und Ethel Erjamal zielen mit ihrer Forschung darauf ab, den Expositionsgrad zu ermitteln, dem Kinder und Sportler bei der Nutzung von Einrichtungen mit Gummibeschichtung ausgesetzt sind, um zu bestimmen, ob die Suche nach alternativen Materialien notwendig ist. Ein weiteres Forschungsziel ist es, “zu untersuchen, was mit den chemischen Verbindungen geschieht, wenn das Material sich zersetzt”, so Erjamal.

Erjamal erläutert, dass sich Materialien im Laufe ihrer Nutzung verändern. Laut ihren Studien haben diese Materialien eine Lebensdauer von etwa zehn Jahren, in denen sie sich durch Einflüsse wie Sonnenlicht und Regen zersetzen.

Kann es schädlich für die Gesundheit von Kindern sein?

Das Projekt ist momentan in der zweiten Phase. Ethel Erjamal und Teresa Moreno untersuchen nun, ob die Emissionen giftiger Bestandteile gesundheitsschädlich für Kinder sein können. Der IDAEA-Direktor betonte, dass Kinder, ebenso wie die restliche Gesellschaft, nicht nur auf Spielplätzen solchen Komponenten ausgesetzt sind, sondern auch durch Nahrung, Getränke und die Atemluft.

Erjamal erklärte: “Beim Spielen werden diese Partikel freigesetzt, und die Verbindungen können eingeatmet oder verschluckt werden, wenn Kinder ihre Hände in den Mund nehmen.” Er unterstrich jedoch, dass derzeit keine endgültigen Schlussfolgerungen vorliegen und im Falle einer Toxizität das Ausmaß entscheidend sei, da “es passieren kann, aber möglicherweise in so geringen Konzentrationen, dass es nicht toxisch ist.”

Die Untersuchung von Erjamal und Moreno hat bislang lediglich bestätigt, dass schädliche Elemente in den verwendeten Materialien vorhanden sind, aber noch nicht, ob sie Kinder beim Spielen erreichen, da es sich um Langzeitwirkungen handelt. Verschiedene Studien und Kinderärzte raten Eltern dennoch, den Spielraum ihrer Kinder vorzugsweise auf natürliche Umgebungen zu beschränken.

Gummi auf Kunstrasenplätzen

Im September 2023 erließ die Europäische Kommission eine neue Verordnung, die eine achtjährige Übergangsfrist für die Entfernung von Gummifüllungen auf Kunstrasenfußballfeldern festlegt. Dieses Problem unterscheidet sich grundlegend von dem auf Spielplätzen. “Auf Fußballfeldern wird recyceltes Reifengranulat direkt aufgebracht”, erklärt der Forscher, im Gegensatz zu Spielplätzen, wo es verdichtet wird. Ethel Erjamal betont, dass diese Granulate “eine Quelle für Mikroplastik” darstellen und dass die EU mit einem Verbot ihrer Verwendung gegen dieses Problem vorgehen möchte. Sie merkt an, dass “das Problem der Giftstoffe nicht berücksichtigt wird”, das sie erforscht, obwohl “Mikroplastik auch diese chemischen Verbindungen beinhaltet”. Laut der Europäischen Chemikalienagentur ist Gummi “der größte Verursacher der Verwendung von Mikroplastik in Produkten und die größte Quelle für Umweltemissionen”. Die EU betont, dass sich diese Verordnung auf den Verkauf neuer Materialien konzentriert.

Bild: stu49


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