Der spanische Impfstoff gegen Tuberkulose tritt in die entscheidende Phase ein

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An diesem Freitag ist Welttuberkulosetag. Eine Gruppe spanischer Forscher arbeitet seit 20 Jahren an der Entwicklung eines Impfstoffs, der den aktuellen, über 100 Jahre alten und unwirksamen Impfstoff gegen respiratorische Formen der Krankheit lindert. Jetzt kommt der wichtigste Moment: zu wissen, ob man Tuberkulose ausrotten kann.

Anfang des 19. Jahrhunderts reiste ein spanischer Arzt namens Francisco Javier Balmis um die halbe Welt, um gegen Pocken zu impfen. Trotz der Fortschritte, die die Balmis-Expedition gebracht hat, ist sie im Laufe der Jahre praktisch unbemerkt geblieben. Pocken sind derzeit die einzige Infektionskrankheit, die ausgerottet wurde, und Spanien steht hinter diesem historischen Meilenstein, dem eine Gruppe von Forschern der Medizinischen Fakultät der Universität Zaragoza nun nacheifern kann. Sie entwickeln seit mehr als 20 Jahren einen neuen Impfstoff gegen Tuberkulose, der gerade in Phase 3 eingetreten ist: „Es ist die Stunde der Wahrheit, um zu wissen, ob der Impfstoff schützt oder nicht“, sagt der Leiter der Untersuchung, Dr. Carlos Martin.

Tuberkulose ist die Krankheit, die weltweit die meisten Todesfälle verursacht. Der aktuelle Impfstoff (BCG) ist mehr als 100 Jahre alt und einer der am weitesten verbreiteten. Es schützt Babys vor schweren Formen der Krankheit, aber nicht vor respiratorischer Tuberkulose, die eine der Todesursachen in Entwicklungsländern ist. “Wenn Kinder in endemischen Ländern derzeit nicht wie in westlichen Ländern behandelt werden und 50 % der Kinder sterben. Wie die WHO glauben wir, dass wir Tuberkulose ausrotten können, und dafür brauchen wir einen neuen Impfstoff, der respiratorische Formen schützt”, sagt Dr. Carlos Martín in Bezug auf den MTBVAC-Impfstoff, an dem er arbeitet und der „das gesamte Repertoire an Genen hat, die zum Schutz vor der Krankheit notwendig sind“.

Der MTBVAC-Impfstoff ist gerade in Phase 3 eingetreten: die Zeit, um die letzten Tests durchzuführen, um seine Wirksamkeit zu bestimmen. Im Laufe dieser Jahre wurde es an Erwachsenen in der Schweiz und an Babys in Südafrika getestet, und jetzt führen sie eine viel vollständigere Studie durch: „Wir werden es an mehr als 7.000 Babys testen, die zur Hälfte mit dem aktuellen BCG-Impfstoff und zur andere Hälfte mit MTBVAC geimpft sind und wir werden sehen, ob es sie vor den respiratorischen Formen der Tuberkulose schützt”, erklärt Dr. Martín.

Über Fristen zu sprechen, ist für einen Forscher etwas sehr Komplexes. Die Forscher schätzen, dass es etwa 5 Jahre dauern wird, alle Mütter in vier Zentren in Südafrika sowie in Senegal und Madagaskar zu rekrutieren. Dann müssen sie weitere zwei Jahre warten, um zu sehen, ob der Impfstoff wirklich wirkt: „Wir müssen die Studie in einem Land durchführen, das endemisch ist, wo die Tuberkulose-Zahlen so hoch sind wie im 17. Jahrhundert, mit einer sehr hohen Inzidenz, und sehen ob es schützt oder nicht. Daher ist es ein langwieriger Prozess, aber es ist der Moment der Wahrheit”.

Tuberkulose ist so alt wie die Menschheit: “Sie wurde in Fällen von präkolumbianischen Mumien beschrieben, bevor die Europäer in Amerika ankamen, in ägyptischen Mumien … Sie hat immer mit Menschen koexistiert und tötet die schwächste Bevölkerungsgruppe: Kinder bei der Geburt, Menschen mit HIV, alte Menschen oder schlecht ernährte”.

In Spanien ist die Prävalenz von Tuberkulose niedrig: “20 Fälle pro 100.000 wurden geschätzt, aber sie sinkt auf 7 Fälle pro 100.000.” Der Schlüssel ist eine frühzeitige Diagnose und eine wirksame Behandlung, die 6 Monate mit verschiedenen Medikamenten dauert.

Die Symptome der Tuberkulose ähneln denen vieler anderer Krankheiten, dauern aber länger an: “Mehr als einen Monat anhaltender Husten, der mit herkömmlichen Antibiotika nicht geheilt wird und von Gewichtsverlust und Fieber begleitet wird.” Es dauert lange, bis es sich entwickelt, und deshalb muss es viele Monate lang mit mehreren Medikamenten behandelt werden, was in Entwicklungsländern nicht vorkommt, weil sie keinen Zugang zu Diagnose oder Behandlung haben.

An einem Tag wie heute im Jahr 1882 beschrieb Robert Koch den Tuberkulose-Bazillus an der Deutschen Akademie der Medizin und deshalb ist jeder 24. März der Tag gegen die Tuberkulose. Von dieser Entdeckung bis zur Entwicklung des ersten Impfstoffs, des aktuellen BCG, vergingen 40 Jahre, eine Ewigkeit.

Bild: Copyright: antiv


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