Spanien verfügt über 5 % des weltweiten Lithiums

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Spanien verfügt über eine der größten Reserven des sogenannten „weißen Goldes“ in Europa. Lithium, entscheidend für die Elektrifizierung von Mobiltelefonbatterien oder -akkumulatoren bis hin zur Entwicklung der Elektromobilität im großen Maßstab und ist in weiten Teilen von Castilla y León, Galicien und Extremadura in Sicht. China kontrolliert den Markt, indem es der wichtigste Rohölimporteur und -exporteur von Batterien ist und ihm ein weltweites Monopol auf dieses Mineral verschafft.

Aber mit dem neuen geostrategischen Spielbrett, in dem China seine Beziehungen zu Russland festigt, beginnen sowohl Europa als auch die Vereinigten Staaten zu versuchen, das asiatische Monopol zu brechen. Laut einem Bericht des spanischen Instituts für strategische Studien kommt Lithium aufgrund seiner Reaktivität in einem sehr geringen Anteil und in sehr definierten Bereichen vor, obwohl es eines der am häufigsten vorkommenden chemischen Elemente auf dem Planeten ist , der zusammen mit den Umweltproblemen seiner komplexen Gewinnung und Raffination Lithium “zu einem der kritischen Rohstoffe weltweit und insbesondere der Europäischen Union (die 87% ihres Bedarfs importiert)” macht.

Um die Abhängigkeit zu verringern, fördert die EU die Erforschung neuer Technologien für Batterien, die kein Lithium benötigen, aber auch die Nutzung des auf dem Kontinent vorhandenen Lithiums. Und hier spielt Spanien eine Schlüsselrolle , denn die Iberische Halbinsel beherbergt die größten Reserven Europas. Insbesondere hat Spanien zwischen 3 % und 5 % der weltweiten Reserven.

Im Jahr 2011 wurde die Lithiumförderung in der Feli-Mine im Vitigudino-Distrikt in Salamanca jedoch eingestellt. Dort, am Fuße des Duero, sind in den terrassierten Deichen gut Lithium und Zinn zu erkennen, in geringerem Maße auch Wolfram, Kupfer, Antimon und Wismut. Im Jahr 2010 verließen 8.000 Tonnen Lepidolith-Erz mit 0,5 % Lithium Mina Feli für den Keramiksektor in Castellón.

Die vielversprechendste Lagerstätte befindet sich in der Nähe von Cáceres. wo versucht wird, das größte Projekt in Europa zu starten, abgesehen von der Förderung in Portugal, dem einzigen EU-Land, in dem zwei Betriebe dauerhaft offen sind. Damit hängt die gesamte Dekarbonisierungsstrategie der EU, wo das Verkaufsverbot für Verbrennerfahrzeuge im Jahr 2035 gerade umgangen wurde, von Batterieimporten aus China ab, das den Markt monopolisiert und damit die europäische Strategie abwürgen könnte.

In das neue Öl umgewandelt, beginnt Lithium als Handelswaffe entscheidend zu werden, und alle europäischen Länder versuchen, ihren Bedarf zu decken, entweder in Südamerika oder in Australien. Allerdings hat die Verlangsamung der Elektrifizierung angesichts geopolitischer Spannungen den Lithiumpreis stark einbrechen lassen. Hatte die Tonne 2012 nach einem kometenhaften Anstieg auf 8.000 Euro Ende 2020 noch 4.000 Euro gekostet, bevor der Einmarsch Russlands in der Ukraine alles auf den Kopf stellte, notierte sie bei 74.000 Euro und erreichte Ende letzten Jahres 82.000 Euro.

Heute wird er aufgrund des Stopps der europäischen Elektrifizierung und des Endes der Hilfe in China unter 30.000 Euro gehandelt und das trotz der Tatsache, dass die Anwendung dieses kritischen Elements für die EU auch die Keramik- und Glasindustrie umfasst. Es wird unter anderem auch bei der Herstellung von Aluminium und Schmiermitteln, der Herstellung von Polymeren und Gummi sowie der Luftbehandlung verwendet.

Bis vor kurzem, im Jahr 2015, entfielen weniger als 30 % der Lithiumnachfrage auf Batterien. Der Großteil der Produktion entfiel auf den Keramik- und Glassektor (35 %) sowie Schmiermittel, Metallurgie, Polymere und andere industrielle Anwendungen (weitere 35 %). Im Jahr 2030 werden schätzungsweise 95 % der Nachfrage auf Batterien entfallen und der Bedarf an diesem Mineral wird um 25 % pro Jahr steigen.

Obwohl die Pandemie und die russische Invasion in der Ukraine die globalen Elektrifizierungspläne und damit den Lithiummarkt beeinträchtigt haben, ist die Internationale Energieagentur der Ansicht, dass die Erfüllung der Ziele des Pariser Abkommens „bis 2040 die Nachfrage nach verwendeten Mineralien wie Lithium oder Kobalt vervierfachen wird in Solarmodulen, Windrädern und Lithium-Ionen-Batterien für Elektroautos» denn zwischen 2020 und 2040 wird sich die Nachfrage nach Lithium vervierzigfachen. Transport & Environment, das sich für nachhaltigen Verkehr in Europa einsetzt, weist darauf hin, dass es genug Lithium gibt, um bis 2025 21 Millionen Elektroautos herzustellen , während es bis 2023 genug Lithium gibt, um Batterien für 14 Millionen Fahrzeuge herzustellen.

Das Dilemma ist, ob es genug Lithium gibt, um die Revolution auf globaler Ebene zu bewältigen. Transport & Environment geht mit Daten von Bloomberg davon aus, dass es 55 % mehr Lithium gibt als geschätzt, was nicht bedeutet, dass die Versorgung garantiert ist. In Europa gibt es 27 lokalisierte Lagerstätten mit insgesamt 8,8 Millionen Tonnen Lithiumoxid.

Am Fuße der Sierra de Valdeflores, zwei Kilometer von Cáceres entfernt, befindet sich die Lagerstätte mit der höchsten bekannten Lithiumkonzentration in ganz Spanien und der zweitgrößten in ganz Europa in der möglicherweise größten in Betrieb befindlichen Lithiummine des Kontinents . . . Extremadura New Energies (ENE) mit Steuersitz in Cáceres und eine spanische Tochtergesellschaft der australischen Infinity Lithium beabsichtigt, die Lagerstätte durch die Entwicklung eines neuen, zu 100 % unterirdischen Projekts auszubeuten, um die ökologische Zurückhaltung zu überwinden. Eine Investition von 500 Millionen, die 1.650 Arbeitsplätze schaffen und in den 29 Betriebsjahren 1.240 Millionen an Steuern hinterlassen würde.

Die große Bremse sind die Umweltkosten. Zu den Auswirkungen der Mine und der Abfälle kommt hinzu, dass zur Gewinnung einer Tonne Mineral zwischen 1,5 und zwei Millionen Liter Wasser benötigt werden. Ein Verbrauch, der in der Lage ist, die Grundwasserleiter in der Nähe der Ausbeutung zu erschöpfen.

Bild: Copyright: pedrosek


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