Von Matamulas bis Neodym: Der Kampf um Seltene Erden kehrt nach Spanien zurück

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Drei Jahre, nachdem die Gerichte eine ungünstige Umweltverträglichkeitsprüfung für ein ähnliches Projekt in der gleichen Gegend namens Matamulas auf Eis gelegt haben, hat das Unternehmen Quantum Minería erneut die Genehmigung für die Durchführung von Grundstücken beantragt, die zu den Gemeinden Santa Cruz de Mudela, Torrenueva und Valdepeñas in der Provinz Ciudad Real gehören.

Ein Forschungsprojekt, das er Neodym getauft hat, um das Vorhandensein von Seltenen Erden zu identifizieren, einer Gruppe von 17 Mineralien, die von der Technologieindustrie stark nachgefragt werden und deren Verwendung kürzlich von der Europäischen Union reguliert wurde, weil sie als von “großer wirtschaftlicher Bedeutung” angesehen werden und angesichts des “hohen Risikos von Unterbrechungen in ihrer Versorgung”, die von China monopolisiert wird.

Es waren die Umweltverbände, die sich in der Plattform “Ja zur lebendigen Erde” zusammengeschlossen haben, die erneut ihre Stimme gegen diese Art von Projekten erhoben haben. Neodym befindet sich bis Anfang Februar in der Plädoyerphase und zielt darauf ab, die Erlaubnis zu erhalten, “mögliche Vorkommen von magnetischen Seltenen Erden, absehbar grauem Monazit” zu untersuchen. Wenn die Lösung dieser Phase der Konsultationen positiv ausfällt, schlägt das Unternehmen vor, die zu untersuchenden Gebiete auszuwählen, aus denen “Oberflächenproben von jeweils ca. 2,5 kg manuell entnommen würden”.

Nachdem der Gehalt an Seltenen Erden dieser Proben analysiert worden war, erklärte Quantum, dass die Gebiete bestimmt würden, in denen es ratsam wäre, Gruben, Löcher oder kleine Brunnen zu bauen, für die es “einen Standardbagger” verwenden würde, um “Proben zu nehmen, die die gesamte Dicke des Sediments zwischen 1,5 und fünf Metern Tiefe umfassen, und zwischen 20 und 30 kg Erde zu entfernen. die Lücke wieder zu füllen.” Das Unternehmen rechnet vor, dass “maximal 200 Hektar betroffen sein könnten und nur dann etwa 400 Proben entnommen werden müssten, wenn die vorangegangenen Phasen positive Ergebnisse lieferten. Mit anderen Worten, zwei Proben pro Hektar identifiziert.”

Um jedoch in die Betriebsphase überzugehen, muss das Unternehmen zunächst eine technische, finanzielle und ökologische Machbarkeitsstudie durchführen, die Umweltverträglichkeitsprüfung durchlaufen und die erforderliche Genehmigung einholen.

Francisco Sarrión, der auch Mitglied der Plattform “Ja zur lebendigen Erde” und Mitglied des städtischen Beirats für Umweltfragen ist, ist nach Prüfung des ersten vom Unternehmen vorgelegten Projekts der Meinung, dass es “in vielerlei Hinsicht unzureichend” ist. Er erklärt zum Beispiel: “Sie geben nicht an, wie oder wo sie die Gruben machen werden oder zu welcher Jahreszeit.” Umweltschützer fordern die Regierung auf, das Projekt zum jetzigen Zeitpunkt abzulehnen, um den “Schutz der Familien, der Umwelt und des nachhaltigen Wirtschaftsgefüges, das die betroffenen Regionen seit jeher kennzeichnet”, zu gewährleisten.

Als das vorherige Projekt im Januar 2021 abgelehnt wurde, wurde auf die Auswirkungen auf die Vogel- und Luchspopulationen in der Region verwiesen, die jetzt viel “stabiler” sind, und auf die Nähe zu Gebieten, die durch das Natura-2000-Netz geschützt sind. In diesem Sinne erinnern Ökologen daran, dass Tiere keine Grenzen verstehen und dass die Ausgrabungen, auch wenn sie nicht in einem geschützten Gebiet stattfinden, Populationen beeinträchtigen können, die in dem Gebiet ansässig sind oder dort durchziehen. Darüber hinaus fehlen dem Projekt Informationen darüber, wie die entnommenen Proben verarbeitet werden und welche Sicherheitsbedingungen für sie gelten, da es sich möglicherweise um Materialien mit einer gewissen Radioaktivität handelt.

In einer kürzlich veröffentlichten Erklärung versichert die Plattform Sí a la Tierra Viva, dass “Quantum Minería beabsichtigt, ein ausgedehntes Gebiet von 8.760 Hektar in Ciudad Real in ein ‘großes Sieb’ für die Entnahme von mindestens tausend Proben und die Realisierung von vierhundert Gruben von 150 mal 50 Zentimetern in einem der für seine Landschaft und Artenvielfalt am meisten privilegierten Gebiet der Provinz zu verwandeln”. Er erinnert auch daran, dass “es damals und nach einem beispiellosen Rechtsstreit, der von den Gerichten und der regionalen Exekutive unterstützt wurde, die Zivilgesellschaft war, die ihre Position gegen den Abbau von Seltenen Erden aufgrund der vielfältigen negativen Auswirkungen, die er mit sich bringt, deutlich machte”.

Strategischer Rohstoff

Das Bergbauunternehmen stellt fest, dass “die Energiekrise, die nach dem Krieg in der Ukraine entstanden ist, und die geostrategischen Risiken, mit denen wir konfrontiert sind, die Verabschiedung von Maßnahmen durch die EU beschleunigt haben”, um wichtige Herausforderungen wie “die Versorgung mit strategischen und kritischen Rohstoffen für die Energiewende, Digitalisierung und Reindustrialisierung.”

Gemäß der EU-Verordnung über kritische Rohstoffe für die Zukunft der EU-Lieferketten wurden 34 kritische Rohstoffe identifiziert, von denen 17 eine Liste der als “strategisch” eingestuften Rohstoffe bilden. Dazu gehören schwere und leichte Seltene Erden. Diese Mineralien gelten als essentiell, weil ohne sie “die meisten Bereiche der Gesellschaft nicht funktionieren könnten, da sie in vielen Alltagsgeräten und in lebenswichtigen Produkten für die Wirtschaft” wie Mobiltelefonen, Elektrofahrzeugen oder Windkraftanlagen enthalten sind.

Aus diesem Grund versuchen die 27 mit den jüngsten Verordnungen, das Angebot zu diversifizieren und die Autarkie von für die Technologie wesentlichen Produkten zu stärken, die hauptsächlich von außerhalb der EU stammen. Zu diesem Zweck hat sie sich Ziele gesetzt, wie z. B. die Gewinnung von mindestens 10 % des jährlichen Verbrauchs dieser Materialien auf europäischem Gebiet, die Verarbeitung von mindestens 40 % und die Begrenzung des jährlichen Verbrauchs aus Drittländern auf 65 %. Die EU-Exekutive argumentiert auch, dass die Reduzierung der Treibhausgasemissionen und die Klimaneutralität einen “doppelten Übergang erfordern, der die Dekarbonisierung des Energiesystems und die Gewährleistung der Autonomie in Bezug auf den Zugang zu und die Verarbeitung kritischer Rohstoffe gewährleistet”.

Diese Idee wird von Quantum Mining unterstützt, das seine “Verwunderung” darüber zum Ausdruck bringt, dass in den letzten Tagen “Aufrufe an lokale Unternehmen und Bürger veröffentlicht wurden, sich der Untersuchung möglicher Vorkommen von magnetischen Seltenen Erden, vorhersehbar grauem Monazit, zu widersetzen”, und gleichzeitig daran erinnert, dass diese Mineralien “für den Energie- und digitalen Wandel unerlässlich sind denn sie sind wesentliche Bestandteile unter anderem der Permanentmagnete, die zum Beispiel in Elektrofahrzeugen, Windkraftanlagen und Wärmepumpen eingebaut werden müssen”, heißt es in einer E-Mail an diese Zeitung.

Joan Evans, die Leiterin des Bereichs Bergbau bei Ecologists in Action, weist seinerseits darauf hin, dass “Unternehmen kein Nein als Antwort akzeptieren” und, obwohl sie Schürfrechte haben, “immer wieder versuchen, davon auszugehen, dass das Problem nicht die durch ihr Projekt verursachte Zerstörung ist, sondern dass sie nicht gut verstanden wurde. Daher die Social-Engineering-Bemühungen, um zu versuchen, jeden aus der Bevölkerung davon zu überzeugen, ihre Perspektive auf die Auswirkungen des Bergbaus gegenüber der Verwaltung zu ändern.” Als Beispiel nennt der Ökologe die Goldminenprojekte in Tapia de Casariego (Asturien) oder Kupfer in Touro (Galicien). “Es ist zum Teil der Weg, um Unternehmen in ihrer spekulativeren Seite am Leben zu erhalten, um Investoren dazu zu bringen, zu investieren”, sagt er.

In diesem Sinne verteidigt Evans, dass “das Normale” wäre, dass ein Projekt “im gleichen Gebiet und mit den gleichen Eigenschaften” eine ungünstige Umweltverträglichkeitsprüfung hätte, aber er bittet darum, noch weiter zu gehen und dass “die Regierung das Verfallsdatum der Schürfrechte erklärt”. Eine weitere Lösung, die er vorschlägt, besteht neben der Reduzierung der Nachfrage darin, Mineralien aus den “Hunderten” verlassenen Bergbauanlagen in Spanien zurückzugewinnen, in deren Deponien sich “sehr bedeutende” Mengen an Seltenen Erden befinden, um den Bedarf der nächsten hundert Jahre zu decken, sagt er.

Bild: rhj2017


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