Spaniens Städte sind voller ausgesetzter Katzen

Die verlassenen Katzen bilden in den Städten immer zahlreichere Gruppen. Ein Gesetzentwurf soll sie vor der Meinung von Wissenschaftlern und Tierärzten schützen.

Katzen gehören zu unseren liebsten Haustieren. Nach Angaben der National Association of Pet Food Manufacturers gibt es fast sechs Millionen Katzen in spanischen Haushalten, eine Zahl, die mit der Pandemie zugenommen hat. Das Problem tritt auf, wenn die Eigentümer die Nase voll haben oder enttäuscht sind und verlassen werden. So entsteht ein weiteres Phänomen, das Tierärzte, Biologen, Tierschützer und die Gesellschaft im Allgemeinen zunehmend beunruhigt: Katzenkolonien in städtischen Gebieten.

Diese herrenlosen Tiere werden von Freiwilligengruppen gefüttert und gepflegt. Allerdings sind die Lebensbedingungen eines Haustieres auf der Straße meist nicht optimal. Darüber hinaus können diese Katzenkolonien eine Quelle von Infektionen und Gesundheitsproblemen sein. Andererseits ist die Katze ein geborener Jäger, wenn sich diese Populationen also vermehren, können sie eine Gefahr für andere Arten darstellen. Fast alle stimmen diesen Einschätzungen mehr oder weniger zu, nicht aber der Lösung.

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Der Gesetzentwurf für den Schutz, die Rechte und das Wohlergehen von Tieren, dessen Behandlung vor kurzem im Abgeordnetenhaus begonnen hat, befasst sich umfassend mit diesem Thema und schlägt vor, diese Tiergruppen zu schützen und zu unterstützen, indem sichergestellt wird, dass sie gefüttert und tierärztlich versorgt werden. Die Idee ist, ihren freiwilligen Tierhaltern einen offiziellen Status zu verleihen, das Schlachten von Tieren zu verbieten und sich für die Sterilisation zu entscheiden, die als “CES-Methode” (CES: Catch-Sterilize-Release) bekannt ist. Die Idee überzeugt die Tierschützer, erzeugt aber die Ablehnung der Experten.

Im vergangenen April, als dieser Text nur ein vorläufiger Entwurf war, veröffentlichte eine Gruppe von Wissenschaftlern bereits einen Brief in ” Conservation Science and Practice” , einer Zeitschrift der Society for Conservation Biology (im Englischen besser bekannt unter dem Namen Society for Conservation Biology, bringt Tausende von Fachleuten aus der ganzen Welt zusammen). Darin analysieren sie dieses Problem, indem sie zunächst erklären, dass unsere Sorge um Tiere wichtige Vorurteile hat, mit „einer Präferenz für charismatische, vertraute und schöne Wirbeltiere“. Wenn diese Präferenzen jedoch zu Rechtsinstrumenten werden, „können sie den Erhalt der biologischen Vielfalt gefährden“, warnen sie.

Die Tatsache, dass das künftige Gesetz den Katzenkolonien besondere Aufmerksamkeit schenken wird, “gerät in Konflikt mit mehreren europäischen und spanischen Gesetzen und wichtigen Managementstrategien zum Schutz der Artenvielfalt”, beklagen die Experten. Wie sie erklären, wird das vorgeschlagene Modell zu einer Erhaltung und sogar zu einer Zunahme von Wildkatzen führen, was “verheerende Auswirkungen auf die Biodiversität” haben kann , schreiben renommierte Spezialisten der Universität Pablo de Olavide (Sevilla), der Station Biological University of Doñana (CSIC), die Miguel-Hernández-Universität Elche, das Mediterranean Institute for Advanced Studies (IMDEA, ein gemischtes Zentrum des CSIC und der Universität der Balearen) und das Institute of Natural Products and Agrobiology (CSIC).

Der Allgemeine Rat der Tierärztlichen Hochschulen Spaniens und Fachleute in diesem Sektor stimmen dieser Kritik zu. „Das durch die Kolonien verursachte Problem ist dreifach“, sagt der Tierarzt Juan Palacios in einer Erklärung gegenüber Teknautas und bezieht sich auf den Zustand der Katzen, aus denen die Kolonien bestehen, die Krankheiten, die sie begleiten, und die Arten, die durch die Aktion geschädigt werden können. Erstens ist das Wohlbefinden der Tiere selbst auf der Straße weit entfernt von dem, ein Haustier in einem Heim zu halten. „Obwohl einige Gruppen von Kommunen oder von Freiwilligen verwaltet und ernährt werden, sind sie Krankheiten und Angriffen in Form von Hooligans ausgesetzt“, sagt er. Zweitens sind diese Gruppen ein Brennpunkt parasitärer und infektiöser Pathologien. „Spanien ist ein tollwutfreies Land, aber Katzenkolonien sind ein potenzieller Nährboden für Zecken, Flöhe und Darmparasiten “, warnt er. Experten nennen insbesondere Toxoplasmose, eine Krankheit, die durch den Parasiten „Toxoplasma gondii“ verursacht wird.

Der wohl umstrittenste Punkt ist jedoch der dritte : Stellen freilaufende Katzen ein ökologisches Problem dar? „ Es ist von Natur aus ein Jagdtier, egal ob sie kastriert wird, sie jagt weiter“, kommentiert der Experte, und dies kann zahlreiche Veränderungen in Ökosystemen verursachen. Allgemein ausgedrückt: “Es ist nicht so, dass sie bei einer Art landen werden, dass sie einen Spatzen jagen, ist an sich kein Problem, aber sie verursachen Unbehagen bei anderen Tieren.” Allerdings gibt es eine autonome Gemeinschaft, in der dieses Problem für die Biodiversität gravierend ist : „ Auf den Kanarischen Inseln treibt man einige Reptilienarten an ihre Grenzen“, warnt er.

Eines der jüngsten Beispiele ist eine Untersuchung der Universität La Laguna zu den Riesenechsen Teneriffas („Gallotia intermedia“). Nach Ansicht der Autoren ist die Katze zu einem gefährlichen Raubtier dieser einheimischen Art geworden, die vom Aussterben bedroht ist. Insbesondere die Katzen des Guaza-Gebirges im Süden der Insel Teneriffa, wo sich eine Population dieses Reptils befindet, haben in den letzten Jahren ihre Ernährung geändert, den Verbrauch von Säugetieren gesenkt und den von Vögeln und Eidechsen. In Spanien gibt es keine Beispiele für ähnliche Schäden mehr, aber in anderen Ländern haben wilde Katzen bereits sehr große ökologische Probleme geschaffen. Tatsächlich hat Polen dieses Tier kürzlich in seine Liste der invasiven gebietsfremden Arten aufgenommen. Ohne so extrem zu werden, warnen andere Studien in Australien oder den USA vor den Schäden, die es Vögeln und kleinen Säugetieren zufügt.

Diese Vorstellung kann für uns schwer zu verinnerlichen sein, da wir die Rolle von Katzen traditionell als sehr positiv gegenüber Nagetieren einstufen. Allerdings ist es nicht ganz so, wie wir es uns vorstellen. ” Sie jagen Mäuse, aber keine Ratten, weil sie größer sind und sie sich nicht mit ihnen trauen”, sagt Pascual. Der beste Beweis ist eine kuriose Studie, die in einer Stadt durchgeführt wurde, die ein ernstes Problem mit Ratten hat: New York. Durch die Analyse der Ernährung der streunenden Katzen stellten die Forscher fest, dass sie selbst in den gefütterten Kolonien nicht auf die Jagd auf andere Tiere verzichteten, aber sie fanden keine einzige Rattenprobe.

Was ist falsch an der Idee, die Exemplare einer Katzenkolonie zu fangen, zu sterilisieren und freizulassen? „Studien besagen, dass man mehr als 70 % der Tiere kastrieren muss, damit es funktioniert, und das ist kompliziert, weil das Mitnehmen einer Katze nicht einfach ist“, sagt der Tierarzt, zumal sie verwildert „in einer relativ lebensfeindlichen Umgebung sind “. Seiner Meinung nach kann die ‘CES-Methode’ “palliativ sein, aber sie löst das Problem nicht”. Insofern würde das aktuelle Gesetz, wenn es vor seiner Verabschiedung nicht geändert wird, in die falsche Richtung gehen, weil es nicht nur zu dieser Methode rät, sondern auch dafür wirbt, dass die Kolonien von Freiwilligen gefüttert und versorgt werden, was bei vielen Tierärzten große Besorgnis hervorruft. „Vielleicht gibt es einen Rat, in dem die Verwaltung mehr oder weniger gut erfolgt, aber ich verstehe, dass dies keine Budgetpriorität sein wird. Das Füttern der Katzen verschärft das Problem und es ist möglich, dass dies die Aussetzung der Bewohner eines Ortes fördert wissen, dass, wenn Sie Ihr Haustier loswerden, es auf der Straße gepflegt wird”, sagt Pascual.

Der Vorschlag “ist gut gemeint, das ist klar”, räumt er ein, “aber er kann negative Auswirkungen haben.” Laut Tierärzten sollte zumindest in Kauf genommen werden, dass eingefangene Tiere nicht immer wieder freigelassen werden müssen. “Es wäre notwendig, sie einzusammeln und in Tierheime zu bringen, um zu versuchen, sie zu adoptieren”. Obwohl sie nicht dagegen sind, dass ein kleiner Prozentsatz auf die Straße zurückkehren könnte, glauben Experten, dass der Fokus auf der Verringerung der Größe der Kolonien liegen sollte.

Wir dürfen jedoch den Ursprung des Problems nicht vergessen: „ Wenn Menschen weiterhin Katzen aussetzen, ist es unmöglich, es zu lösen. Ein wichtiger Fortschritt wäre es, alle Katzen mit einem Identifikationschip zu versehen , was noch lange nicht Realität ist. Darüber hinaus befürworten sie spezifische Kampagnen, um nicht nur das Aussetzen zu verhindern, sondern auch die Adoption von Katzen zu fördern, die von der Straße geborgen wurden.

Bild: Copyright: wynian


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