Spanien: Höchste Zahl von Affenpocken-Fällen in Europa

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Affenpocken, eine Virusinfektion, die einen schmerzhaften Hautausschlag, geschwollene Lymphknoten und Fieber verursacht, sind in Europa ein Grund zur Sorge, wobei Spanien bei den gemeldeten Fällen führend ist.

Im Mai 2023 erklärte die Weltgesundheitsorganisation (WHO) den internationalen Notstand im Zusammenhang mit dem Ausbruch der Affenpocken, der ursprünglich im Juli 2022 ausgerufen worden war, für beendet.

Seitdem wurden jedoch erschreckende 26.568 Fälle in der Europäischen Union dokumentiert, wobei Spanien mit 7.752 Fällen die höchste Zahl verzeichnete, so der jüngste Bericht des Europäischen Zentrums für die Prävention und die Kontrolle von Krankheiten (ECDC) und der WHO.

Das Affenpockenvirus (MPXV), das zur Orthopoxvirus-Gattung der Poxviridae-Familie gehört, teilt seine Abstammungslinie mit Pocken, Kuhpocken und Vaccinia.

Erstmals 1958 in Dänemark bei Forschungsaffen entdeckt, tauchte der erste menschliche Fall 1970 in der Demokratischen Republik Kongo auf.

Affenpocken können sich von Mensch zu Mensch und gelegentlich von Tier zu Mensch ausbreiten und nach der weltweiten Ausrottung der Pocken im Jahr 1980 und der weltweiten Einstellung der Pockenimpfungen in Zentral-, Ost- und Westafrika allmählich an Bedeutung gewinnen.

Jüngster Anstieg der Fälle

Seit dem Bericht vom November 2023 sind 472 weitere Fälle in 19 Ländern und Regionen aufgetaucht, von denen 138 in den letzten vier Wochen gemeldet wurden, darunter 141 Fälle in Spanien in den letzten drei Monaten und 68 in den letzten vier Wochen.

Demografie und Auswirkungen

Die meisten Fälle in Europa betrafen Personen im Alter von 31 bis 40 Jahren (39 Prozent) und überwiegend Männer (98 Prozent).

Auffallend ist, dass sich 96 Prozent der Fälle mit bekannter sexueller Orientierung als Männer identifizierten, die Sex mit Männern haben. Darüber hinaus waren 38 Prozent der Fälle mit bekanntem serologischen Status HIV-positiv.

Die meisten Patienten stellten sich mit einem Hautausschlag (95 Prozent) und systemischen Symptomen wie Fieber, Müdigkeit, Muskelschmerzen, Schüttelfrost oder Kopfschmerzen (68 Prozent) vor.

In 7 Prozent der Fälle kam es zu Krankenhauseinweisungen, von denen 288 klinisch behandelt werden mussten. Tragischerweise führten acht Fälle zu Einweisungen auf die Intensivstation, und sieben Menschen mit Affenpocken haben ihr Leben verloren.

Andere betroffene Länder

Nach Spanien meldete Frankreich 4.171 Fälle, das Vereinigte Königreich 3.875 Fälle, Deutschland 3.800 Fälle und die Niederlande 1.287 Fälle.

Der Anstieg der Affenpockenfälle in Europa erfordert anhaltende Wachsamkeit und Maßnahmen im Bereich der öffentlichen Gesundheit, um den Ausbruch einzudämmen und gefährdete Bevölkerungsgruppen zu schützen.

Bild: creativelittlebird


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