Mobile-fressende Bakterien: Die Idee einer spanischen Gruppe von Ingenieuren, Elektroschrott zu beenden

877

Mobile-fressende Bakterien sind Mikroorganismen, die in der Lage sind, “wertvolle Metalle” aus diesen und anderen elektronischen Geräten zurückzugewinnen, und die Gruppe für biologische Behandlung gasförmiger Verunreinigungen und Gerüche (BIOGAP) der Polytechnischen Universität von Katalonien (UPC) arbeitet bereits mit ihnen.

Dies erklären die Professorin und Forscherin der Higher Polytechnic School of Engineering of Manresa (EPSEM) der UPC Conxita Lao und die Doktorandin im selben Zentrum Lídia Garcia in einem UPC-Podcast, der Sie einlädt, darüber nachzudenken, was Sie mit all den Mobiltelefonen gemacht haben, die Sie im Laufe Ihres Lebens hatten, wenn Sie sie für andere ausgetauscht haben.

UPC-Experten warnen davor, dass weltweit jährlich mehr als 50 Millionen Tonnen Elektroschrott anfallen, der hochgradig umweltgefährdende Materialien enthält, und dass die hohe Nachfrage nach den Metallen, aus denen elektronische Geräte hergestellt werden, eine zunehmende Ausbeutung der natürlichen Ressourcen bedeutet.

“Allein in Spanien fallen pro Jahr etwa eine Million Tonnen Elektroschrott an, das entspricht 75 Fußballfeldern, und einigen Studien zufolge werden nur 15 % dieses Abfalls ordnungsgemäß recycelt”, so die UPC.

Sie rechnen damit, dass “bei der derzeitigen Förderrate die weltweiten Reserven an Kobalt und Lithium in maximal 20 Jahren erschöpft sein werden”, und in diesem Sinne könnten mobile fressende Bakterien ein Weg sein, mit der Rohstoffkrise fertig zu werden.

Diese Mikroorganismen, die die verschiedenen Metalle von elektronischen Geräten trennen können, werden aus der Natur extrahiert, wo sie unter sehr extremen Bedingungen leben – insbesondere unter sehr sauren Bedingungen mit sehr niedrigem pH-Wert – um im Labor gezüchtet zu werden, wo sie mit Elektroschrott in Kontakt kommen.

Lídia Garcia erklärt, dass es möglich ist, Metalle wie Kupfer, Kobalt oder Lithium durch ein biotechnologisches Verfahren namens Biolaugung aus Geräten zu extrahieren.

Zunächst kultivieren sie die Bakterien und bringen sie dazu, sich zu vermehren, so dass sie Stoffe absondern, die in einer zweiten Phase mit dem zuvor zerkleinerten Abfall in Kontakt kommen, so dass die Metalle auseinanderfallen.

Sie verwenden Kolonnenreaktoren, in denen oben der Stoff mit dem Abfall in Kontakt kommt und unten die gelösten Metalle erhalten werden, wenn auch gemischt.

Die dritte Stufe besteht darin, die Metalle, die sich in flüssigem Zustand befinden, “physikalisch und chemisch” zu trennen, um sie wiederzuverwenden und ihnen je nach Anwendung in der einen oder anderen Form zu geben.

Garcia führt aus, dass sie zum Beispiel mit Kupfer Platten durch Galvanisieren erhalten, im Gegensatz zu Lithium, das normalerweise in Pulverform gewonnen wird.

Die EPSEM verfügt bereits über eine “halbindustrielle Pilotanlage”, die in der Lage ist, diesen Trennprozess durchzuführen, und vom UPC betonen sie: “Es handelt sich um ein System, das in Recyclingzentren eingesetzt werden könnte, um Metalle zurückzugewinnen und sie auf diese Weise zur Herstellung neuer Geräte wiederzuverwenden und die Kreislaufwirtschaft und die Lösung der Rohstoffkrise zu fördern”.

Conxita Lao argumentiert, dass das Recycling es uns ermöglicht, nicht mehr von den Ländern abhängig zu sein, in denen die wichtigsten Metalle konzentriert sind, die für die Herstellung elektronischer Geräte erforderlich sind, und gibt an, dass “91 % des Lithiums des gesamten Planeten in Argentinien, Chile und Australien liegen; und 59 % des Kobalts in der Republik Kongo.”

Um die Menge an Elektroschrott zu reduzieren und seine schädlichen Auswirkungen zu vermeiden, plädiert Garcia dafür,den Verbrauch von Mobiltelefonen, Computern und anderen Geräten zu reduzieren und sich diesbezüglich “bewusst zu werden”.

“Ist es wichtig, sie alle drei Jahre zu erneuern, weil es eine neue Generation gibt?”, sagt der Doktorand, der empfiehlt, beim Kauf ein “Umweltengagement” zu erwerben und Faktoren wie Zuverlässigkeit oder Haltbarkeit des Produkts zu berücksichtigen, da “es bereits Marken gibt, die auf weniger umweltschädliche Materialien setzen”.

Garcia setzt sich für die Reparatur und Wiederverwendung von Geräten ein, geht aber davon aus, dass ihre Veralterung ankommt, und empfiehlt, sie am Ende ihrer Nutzungsdauer zu Recyclingzentren zu bringen, um “die unkontrollierte Entsorgung hochgradig umweltschädlicher Materialien zu vermeiden”.

Bild: andreahuyoff from Pixabay


Sie möchten immer die neuesten Nachrichten aus Spanien?
Abonnieren Sie unseren Newsletter