Erhöhte Radioaktivität in Andalusiens Wasserhähnen

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Die Erschöpfung der Grundwasserleiter in Málaga und Almería hat die natürliche Radioaktivität des Wassers in einigen Vorräten erhöht, so dass sie für den menschlichen Verzehr als ungeeignet erklärt werden mussten.

Da die Stauseen und Grundwasserleiter von Almería, Cádiz und Málaga zunehmend wackelig werden, sucht die Junta de Andalucía nach Versorgungsalternativen, um die Auswirkungen der extremen Dürre abzumildern. Sie hat gerade das vierte Dürredekret verabschiedet, um “einer extremen Situation zu begegnen”, während Präsident Juan Manuel Moreno an diesem Dienstag in Brüssel die Anwendung des Europäischen Solidaritätsfonds angesichts der “Naturkatastrophe” beantragte, die durch den Mangel an Regen verursacht wurde. Fast nichts ist mehr ausgeschlossen, unterirdische Reserven, neue Pipelines aus Portugal oder der Transport per Schiff nach Málaga, Carboneras oder Algeciras liegen auf dem Tisch.

Unter den Steinen wird Wasser gesucht, zunehmend am Boden, was zu einem unerwarteten Problem geführt hat: Aus einigen Wasserhähnen kommt Wasser mit Radioaktivität. Dies hat dazu geführt, dass die Verwendung im Bezirk Nerja in Maro (Málaga) und in mehreren Gemeinden und Vierteln von Almería eingeschränkt wurde. Das Gleiche geschah Anfang des Jahres in Roquetas de Mar (Almería).

Der erste Schnitt aus diesem Grund erfolgte im April in der kleinen Gemeinde Chercos (302 Einwohner) in der Region Sierra de los Filabres in Almería. Nun betrifft die Radioaktivität auch die 691 Einwohner des Bezirks Nerja in Maro und die fast 2000 Einwohner der Stadtteile La Chanca und Castell del Rey in Almería, die Wasser aus den Bernal-Brunnen erhielten.

Dabei handelt es sich um Gemeinden und Gebiete mit geringer Bevölkerung, aber die erste Warnung für eine Großstadt wurde bereits ausgegeben. Am 30. Dezember, mitten in den Feierlichkeiten, erklärte die Junta das Wasser in Roquetas de Mar (106.510 Einwohner) aufgrund von Radioaktivität für ungenießbar. Aufgrund des Ausfalls der Entsalzungsanlage, aus der sie normalerweise gespeist werden, kam Wasser aus den Wasserhähnen der Bernal-Brunnen, die bereits für ungeeignet erklärt worden waren. In den zwei Tagen, die es dauerte, die Entsalzungsanlage Campo de Dalías wiederherzustellen, wurde Trinkwasser mit Lastwagen geliefert, aber das Problem hat Beschwerden von Oppositionellen und Nachbarn über den Mangel an Alternativen hervorgerufen.

In all diesen Fällen warnt die Verwaltung, dass radioaktives Wasser nicht zum Trinken oder als Zutat für die Zubereitung von Speisen verwendet werden kann, obwohl es zum Reinigen der Wohnung, des Geschirrs oder für die persönliche Hygiene verwendet werden kann.

“Verschlechterung der Qualität”, die den sicheren “Konsum” gefährdet

Die Radioaktivität des Wassers ist nicht das Ergebnis einer nuklearen Katastrophe, sondern eines natürlichen Prozesses: Dürre, die in vielen Fällen durch Übernutzung verschärft wird, verringert die in den Grundwasserleitern gespeicherte Menge, was in einigen Substraten die Konzentration von Radionukliden erhöht, die die natürliche Strahlungsquelle sind. Es handelt sich um Elemente, “die bei der Entstehung des Planeten vorhanden sind und die noch nicht durch Transmutation ausgelöscht wurden, weil sie sehr wenig radioaktiv sind”, wie es in der vom Gesundheitsministerium erstellten Risikoanalyse heißt, die darauf hinweist, dass “sie eine Gefahr für die Gesundheit darstellen können”.

Die natürliche Radioaktivität des Wassers steht in engem Zusammenhang mit dem Vorhandensein oder Fehlen von Gesteinen und Sedimenten, die diese radioaktiven Elemente enthalten, deren Konzentration je nach den Mineralien, aus denen der Grundwasserleiter besteht, den gelösten Anionen (Chloride, Karbonate oder Sulfate, die die Mobilität des radioaktiven Elements erhöhen können) und der Tiefe der Bohrlöcher variiert. Je tiefer du gehst, desto mehr Konzentration hast du. Mit anderen Worten, je mehr du gräbst und je weniger du bleibst, desto konzentrierter sind sie. Bei frisch gewonnenem Leitungswasser ist die höchste Konzentration der Radioaktivität in der Regel auf Radon zurückzuführen, das zwei bis drei Größenordnungen höher ist als bei anderen Radionukliden.

Das Gesundheitsministerium räumt ein, dass die Dürre nicht mehr nur ein Problem der Quantität ist, sondern auch eine “Verschlechterung der Wasserqualität”, sowohl im Grundwasser als auch in den Stauseen, was “die Eignung des Wassers für den Verbrauch gefährdet”. Die Fälle betreffen bisher eine kleine Population, könnten aber zunehmen, wenn die Grundwasserleiter weiter geleert werden und das Grundwasser immer tiefer gesucht wird.

Almería ist die Provinz, die am stärksten von diesen Kürzungen betroffen ist, und das passt. Es ist die Provinz, die am meisten von Grundwasserleitern (und Entsalzungsanlagen) gespeist wird, da sie praktisch kein Oberflächenwasser hat. Im Jahr 2023 veröffentlichte der Rat für nukleare Sicherheit eine Radioaktivitätskarte, in der mehrere Gebiete der Provinz Werte über der Sicherheit aufwiesen. In seinem Bericht stellte das CSN klar, dass es sich nicht um eine künstliche Kontamination handelte (was in Almería sofort auf den Vorfall von Palomares verweist), sondern um das Vorhandensein von Mineralien mit Radon und die Nähe zu vulkanischen Gebieten, insbesondere in der Umgebung der Sierra Nevada und der Sierra de los Filabres. Das CSN entdeckte dann Gebiete, in denen die Konzentration höher als 300 Becquerel pro Quadratmeter war.

“Wasser ist das Lösungsmittel: Wenn weniger Wasser eindringt, weil es weniger regnet, gibt es beim Entnehmen und Entleeren des Wassers weniger Lösungsmittel und das Vorhandensein von Chemikalien, Gasen oder Radon, die die Grenzwerte überschreiten können, ist auffälliger”, erklärt Matías Mudarra, Professor für Hydrogeologie an der Universität Málaga. Als Beispiel nennt der Experte die kleinen Grundwasserleiter in den Bergen nördlich von Málaga, die stark ausgebeutet werden. Je tiefer das Wasser entnommen wird, desto mehr Salzgehalt nimmt zu, bis es einen Punkt erreicht, an dem es ungenießbar wird.

Auf der anderen Seite kann das Wasser im großen Grundwasserleiter der Sierra de Almijara (aus dem die Maro-Quelle gespeist wird) seine Eigenschaften in verschiedenen Tiefen beibehalten. “Aber in diesen Zusammenhängen sind die Gesteine bereits metamorph, älter, mit anderen Arten von Mineralien”, und obwohl die Spuren von Radon “vernachlässigbar” sind, erhöht das geringere Vorhandensein des Lösungsmittels (Wasser) die Konzentration und lässt sie die Grenzwerte überschreiten.

Höhere Sedimentkonzentration in Stauseen

Es geht nicht nur um Grundwasserleiter: Die zunehmende Verknappung in Andalusien führt nicht nur zu einer Verschlechterung des Grundwassers, sondern auch in den Stauseen, in denen sich mehr Schwebstoffe ansammeln: organisches Material, mineralische Sedimente und Rückstände menschlicher Aktivitäten. Es gibt weniger Flüssigkeit und mehr gelöste Feststoffe, was zu einem Konzentrationseffekt führt. Hinzu kommt, dass sich die Sümpfe mit sinkendem Pegel dem Grund annähern, wo sich seit Jahrzehnten alles abgelagert hat, was der Fluss mit sich führt.

Die 80.000 Einwohner der Regionen Los Pedroches und El Guadiato (Córdoba) wissen, dass sie seit dem Austrocknen des Wassers im Stausee Sierra Boyera vor zehn Monaten mit Tanklastwagen versorgt werden, denn die Gewässer von La Colada (die Alternative) sind durch hohe Konzentrationen von Arsen und Cyanobakterien aus der Viehzucht verunreinigt. Es ist nicht für die Verwendung als Trinkwasser geeignet, obwohl die Behörde zugibt, dass es im Haushalt verwendet werden kann.

“Selbst wenn die Wasserfassungen oben in den Stauseen entnommen werden, lässt es sich nicht vermeiden, dass die gespeicherte Flüssigkeit mehr Schwebeteilchen enthält”, räumt das Ministerium ein, das im November das Wasser in Lora del Río (18.316 Einwohner) aufgrund von Trübung für ungeeignet erklärte und im Dezember auf Periana (Málaga) ausweitete. Cazalla de la Sierra, Arroyomolinos de León, Guadalcanal und Real de la Jara (alle in Sevilla), von denen insgesamt mehr als 12.000 Menschen betroffen waren.

In der vergangenen Woche hat die Junta de Andalucía aufgrund des Vorhandenseins von Sulfaten und Nitraten im Wasser mehrere Gebiete von Lubrín und Arboleas, ebenfalls in der östlichen Provinz, zu den Beschränkungen hinzugefügt.

Rifirrafe in Almería und neue Pipeline in Nerja

Das Vorhandensein natürlicher Radioaktivität im städtischen Wasser von Almería hat bereits zu einem politischen Scharmützel wegen des angeblichen Risikos geführt, das von der Bevölkerung übernommen wird. Die PSOE in Almería warf der Junta de Andalucía vor, gewusst zu haben, dass das Wasser aus Bernals Brunnen die gesetzlichen Grenzwerte für Radioaktivität überschritten hatte, Monate bevor sie es für ungeeignet erklärte. Die Kammer verneint dies und betont, dass es bis Dezember kein Ergebnis gab, das den Wert von 0,1 Millisievert, der Referenzeinheit, überschritten hätte.

Nach Angaben der Regionalverwaltung wurde Ende August die erste Probe mit positivem Ergebnis (im Alphastrahlungsindikator) entnommen. Dieses Ergebnis erforderte die Messung von Radionukliden (in Millisievert), so dass am 2. Oktober eine neue Probe entnommen wurde, deren Ergebnisse am 14. Dezember bekannt waren, und einen Tag später wurde die Beschränkung beschlossen. Die Regionalverwaltung beharrt darauf, dass zwei Monate die übliche Zeit sind, um die Ergebnisse dieser Art von Analyse zu erfahren, und betont, dass sie sich dafür entschieden hat, den Verbrauch einzuschränken, obwohl das Risiko nach einem Jahr der Exposition gegenüber diesen Werten gemessen wird.

In Maro wurde das Wasser ebenfalls am 15. Dezember für ungenießbar erklärt, obwohl die einzige Analyse, die sie den Bewohnern gezeigt haben, vom 26. September stammt. Das Rathaus von Nerja geht davon aus, dass der Trinkwassermangel noch mindestens sechs Monate andauern wird, da drei aufeinanderfolgende Kontrollen erforderlich sind, um die Werte unter Kontrolle zu bringen. Während sie mit der Verlegung eines neuen, nicht in Mitleidenschaft gezogenen Wasserkanals fertig sind, haben sie ein altes, stillgelegtes Rohr geborgen und schenken jeden Tag jedem Nachbarn einen Fünf-Liter-Krug.

Bild: burand


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